うなぎの本当の旬はいつ?勘違いしがちなのはこんな理由があったから!


6月になるとほとんどの地域で梅雨に入りますが、それも明けるといよいよ到来ですね!

地球温暖化のせいなのか、毎日朝からうだるような暑さが続くので、昔よりも夏バテしやすくなったという話もよく耳にします。

夏バテしてしまうと食欲も落ちて「何も食べたくな~い」となってしまいますよね。

うなぎ 旬 いつ

そのような時にスタミナをつけて夏を乗り切ろうと、よく食べられるのがうなぎですよね!

ですが、うなぎは特に国産のものとなればとにかく値段が高くて買いづらいと感じる食べ物の1つでもあります。

そんな高いうなぎですが、土用の丑の日ともなれば奮発して食べられる方も多いですよね。

毎年日にちに変わりがあり、年によれば2回くる場合もある土用の丑の日。

このような暦があるためか、うなぎのは夏だと思われている方が多いのも事実なんです。

私も今まで夏だと思っていました。でも本当のところは夏ではないんです!意外ですよね!

そこで今回はうなぎの本当の旬はいつなのかについて、勘違いされてしまう理由と一緒にご紹介します。

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うなぎの旬は実は冬!その理由とは?

うなぎの旬はいつか?と聞かれて、夏だと答える方がほとんどですよね。やはり土用の丑の日が夏にあるせいか、勘違いしがちです。

結論から言うとうなぎの旬が夏だというのは間違いなんです。

本当は秋から冬にかけて、月でいうと10~12月頃なんです!

そしてこれは、天然のうなぎに限っていえることです。なので、うなぎの旬はあまり気にされなくてもいいでしょう。

というのも、最近お店に出回っているのはほとんどが養殖と書かれていますよね。

与えられる餌や水温などがきちんと管理された環境で育てられたうなぎを養殖うなぎと呼びますが、これらに旬はありません

自然のままに生息しているうなぎにこそ旬があるので、もし天然のものを食べられる時には秋から冬がおすすめです。

理由は他の動物と同じように、うなぎも冬眠します。冬眠前には動物は体に脂などの養分を蓄えているものです。

特にうなぎの場合は、この時期は産卵期でもあることから脂がたくさんのっています。

そのため、天然のうなぎの旬は秋から冬にかけての10~12月ということなんです。

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土用の丑の日になぜうなぎを食べるようになったのか?!

毎年夏になり土用の丑の日が近づくとうなぎが店頭に並びますが、土用は立春、立夏、立秋、立冬の前日から約18日間のことをそう呼びます。

そのため土用というのは年4回きます。日本では夏にくる土用をイベントのように扱っていますよね。

ではなぜ秋から冬にかけて最も美味しくなるうなぎを、わざわざ夏の土用の丑の日に食べるようになったのでしょうか。

この風習にもきちんと理由があります。調べてみると、江戸時代にまでさかのぼることが分かりました。

江戸時代には現在のような養殖という技術はなかったので、天然のうなぎを食べることが当たり前でした。

うなぎを売っている店は現在と同じようにあったのですが、ある夏の日に売れ行きが悪かったんですね。

そこで、そのうなぎ屋が平賀源内にどうすれば売れるかと相談したところ、玄関に「土用の丑の日」と書いて貼るように言われたとのことです。

そうしたところ、一気にうなぎの売れ行きがよくなりました。

なぜこの張り紙から繁盛したかというと、諸説ありますが、丑の日に「う」のつく食べ物を食べると健康に過ごせるという言い伝えがあったからです。

この話が広まって、夏の土用の丑の日はうなぎを食べる日となりました。

この売れ方を現在の言葉で表現すると、キャッチフレーズや広告戦略ということですよね。

旬でもない夏にうなぎを食べるもう1つの理由とは?

それにしてもモノをどうすればよく売れるのかという考え方は、昔からあったんですね!

鰻 旬 いつ

土用の丑の日にうなぎを食べるという風習も平賀源内の助言がきっかけとなり、縁起担ぎという意味では日本らしい風習といえますよね。

ですが、天然のうなぎが多かったこの時代にうなぎを夏に食べることが浸透していった理由はもう1つあります。

時代は平安時代にまでさかのぼりますが、その頃から日本には夏には滋養強壮のあるものを食べるという風習がありました。

現在も健康志向な考え方が広まってきていますが、そういった考え方は平安時代の頃から既にあったということですよね。

ということで様々な言い伝えにより夏に食べられることの多いうなぎですが、天然のものは冬が本当の旬なので冬の土用にも食べてみたいですね♪

2016年06月


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